解密第一次世界大战——第二次伊普雷斯会战

在比利时西南部的一个小镇伊普雷斯外有一块协约国的突出阵线,为了捣毁它同时也想试试德军刚刚研制出的毒气弹的威力;德军在1915年4月至5月,对此地大规模投放毒气弹。此战亦是德军在1915年对西南战场发起的唯一一次进攻,并成功摧毁伊普雷斯外三分之二的突出阵线。

德军的领导班子决意要在1915年彻底击垮俄国,所以他们很乐意继续在西线战场保持守势以使东线兵力得到最大的满足。而英国此时刚结束了其在新沙佩勒的进攻(3月10至13日),法国也才从瓦伏尔平原的战斗(4月6至15日)中走出来。但英法两国却似乎不以为意,交手方毕便又开始计划新一轮的进攻。

德军最高指挥部总参谋长冯·法金汉将军在得知此消息后,在仲春时节特许其西线部队有节制地采取主动进攻。德军的目标是伊普雷斯,英军在1914年那场大仗后占领了该镇东面一块本属于德军的阵地。然而德军想扫清这块阵地上的敌人,占领那里极具地形优势的一片高地,然后再在这里又试用了他们新型武器——氯气弹。

参与这次战斗的是伍腾堡的阿尔布雷希特公爵麾下的德国第四集团军。4月22日,战斗在一阵炮击声中拉开了序幕。短暂的弹幕攻击之后,德军向协约国阵地投放了大量氯气弹。氯气嘶嘶地从罐子里跑出来,很快就弥漫在法国和阿尔及利亚两国军队所在的战壕里,无数协约国士兵由于窒息而极其痛苦地死去。对此毫准备的守军惶恐不已,为了保命四散奔逃,协约国防线因此很快就被德军打开了一个大大的口子。

次日,德军戴着最原始的防毒面罩挺进了3.2千米,但由于遭遇了史密斯·多利恩领导的英国第二集团军的猛烈反击,德军的推进计划受到了严重阻碍。

但是英第二集团军尽管顽强抗争也不过是给协约国军队一个喘气的机会。24日,德军以伊普雷斯东北面的加拿大军队为目标再次发起进攻,使得战火迅速向该镇东面及东南面蔓延过去,一直烧到60号高地的协约国阵地之上。在史密斯·多利恩看来,妄图在这个时刻收复失地绝对是得不偿失的事情。因此,他申请率领部队向伊普雷斯附近防御力更强的地带撤离。但英国远征军总司令、陆军元帅弗伦奇却驳回了这一申请,并让赫伯特·普鲁莫去接替史密斯·多利恩的工作。尽管到任后的赫伯特将军也认为撤退是最好的抉择,撤军计划却直到4月29日法军抵抗失败时方被批准。5月初,协约国重整军队,而毒气战则一直持续到当月25日才宣告结束。

在此次会战的最后几周里,夺回了一些阵地的阿尔布雷希特公爵集团军渐渐不支,到5月8至14日,其耐受力终于撑到了极限。此时,伊普雷斯外3.2千米长的一块高地防线已被德军攻占,从这里可以俯瞰支离破碎的伊普雷斯城——而这种惨烈的景象将一直持续到1917年的帕斯尚尔之战。

在持续了一个月的会战中,德军占领了三分之二的突出阵线,给协约国造成了大约六万多人的伤亡。这场会战因德军人力和物力均彻底透支,无法继续进攻才宣告结束的。但德军战斗结束之后仍然继续炮击伊普雷斯,几乎将残存的城镇夷为平地,镇守残余阵地的英法两国的部队也因此而被折磨的生不如死。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用 * 标注