科学家发现独特深海怪物:8条手臂长满牙齿为18亿年进化史中唯一幸存者

Ophiojura,是一种奇异的深海动物,2011年由法国自然历史博物馆的科学家们在位于西南太平洋新喀里多尼亚以东200公里、500米深的海底山发现。

这种奇特的深海生物是一种蛇形星,是海星的远亲,它们的身体向外伸展着蛇形的手臂,生活在海底。

据悉,这种生物有八条手臂,每只10厘米长,手臂上长满一排排的钩子和牙齿!显微镜扫描显示,它的每个下颚上都有一排排尖利的牙齿,被猜测是用来来诱捕和撕碎猎物的。

据研究人员发表在《英国皇家学会学报B》上的报道,Ophiojura确实代表了一种完全独特的、以前从未被描述过的动物类型。它是某个古老谱系中最后已知的物种,就像腔棘鱼或刺蜥蜴。

研究人员比较了一系列不同海洋物种的DNA,得出的结论是Ophiojura与现存最近的亲戚海蛇尾星相隔了大约1.8亿年的进化历程。这意味着它们最近的共同祖先生活在三叠纪或侏罗纪早期,那时恐龙才刚刚起步。

从那以后,Ophiojura的祖先继续进化,最终成为了现在的样子,而Ophiojura则为1.8亿年前进化谱系中唯一已知的幸存者。

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