鲁宾天文台检测出大量星际天体正在急速穿越太阳系

这些星际天体-它们被从母星系统抛出,漂浮在星际空间中,由于个体极为微小,以至于几乎无法被检测到。但是随着即将在智利进行的鲁宾天文台遗产空间时间巡天(LSST)的开始,科学家期待这些微弱的天体将首次进入视野,我们将迎来发现的爆炸时期。我们已经利用现有的仪器和望远镜,对太阳系中最大、最明亮的天体进行了深入的了解。然而,如新西兰坎特伯雷大学的米歇尔·班尼斯特等天文学家希望能深入观测一些起源于遥远行星系,体积小、光度暗弱的天体。这些星际天体在被母星系统抛出后,漂浮在星际空间中,太暗淡以至于几乎无法被检测到。但是随着即将开始的鲁宾天文台遗产空间时间巡天(LSST),这些微弱的星际天体将首次进入我们的视野,科学家预计会出现发现数量爆炸式增长的时期。

如果把行星看作是活跃的通信员,那么星际小天体就是包含着有价值信息的电报,这些信息来自遥远的行星系统,揭示了它们的形成和演化过程。而在短时间内,这些来自远方的信息就近在咫尺。实际上,科学家估计许多星际小天体定期穿越我们的太阳系,但到目前为止,仅确认了两例:‘Oumuamua和 Borisov彗星。之所以能发现它们,依靠了极大的运气,以及在正确的时间将望远镜对准了正确的方向。鲁宾天文台拥有口径8.4米的巨大望远镜和世界上分辨率最高的数码相机,能够探测到比以往更为微弱的星际天体。这就像是从近海的小艇上起航,进入到广阔的深海,第一次得以洞察那令人激动的广袤。此外,鲁宾望远镜可以在几夜之间扫描整个天空,捕捉到星际天体穿越太阳系的全过程。

尽管‘Oumuamua和 Borisov 彗星都称为星际天体,但它们的各个特性却截然不同。那么第三个、第二十个发现的星际天体又会是什么样子呢?在鲁宾天文台十年巡天的首年,即2025年开始,科学家期待能找到答案。这将使我们从目前只有两个样本,爆炸性增长到数十个甚至更多。因为这些星际天体可能来自银河系不同方向的母星,这一数量的提升将使我们能直接研究位于星系各处的行星系统是如何形成的,包括已经不复存在的古老恒星。目前,科学家仅能对鲁宾天文台能发现多少个星际天体做出粗略的预测。但不管结果如何,它必将革命性地推进太阳系研究以及天文学和天体物理学的许多其他领域。这将成为鲁宾天文台带来的独献之一,使我们更好地理解太阳系的历史,以及我们的起源。返回搜狐,查看更多

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